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シャドウベインの背景世界

惜しくもサービスが停止されたオンラインRPG、Shadowbaneに関する世界設定の翻訳

ヒトの物語

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 ご機嫌よろしゅうございます、若様。旦那様は、若様の勉強が順調に進んでいることを聞いて、大変喜ばれておりました。そして次は歴史の授業を始めるよう、私に申しつけられました。もちろん、若様が私よりも剣術の教師を好むことは、良く存じ上げております。
 ですが若様は公爵家の子息として、将来は民を治めなければなりません。そのためには、ご自身について知る必要がございます。歴史を学び、祖先の遺産について理解を深めなければ、自分が何者なのか、どのようにして分かるでしょうか。さあ、始めましょう。最初の講義は手短に終わらせます。

 

 礼拝堂で僧侶が読み上げる杖の書には、ヒトの起源が記されてます。若様も何度もお聞きになったことがあるでしょう。聖典の内容について簡単に説明します。
 最初のヒトとはティーターンたちのことであり、彼らは全父の偉大な両手で形作られました。それは時間が動き出した後のことです。全父が土をこね、一日で作り上げたティーターンの人数は十三人であり、父はおん身の品性と霊性を、さらに能力を彼らに分け与えました。
 ティーターンたちの名前は、夫婦ごとに紹介しましょう。光輝王アーダンと大母カセレリン、益荒男トーバルドと恐妻ラシャバ、工匠ゴルゲリムと尼僧ギラヤ、猟夫ゴラムと妖姫へブラリス、農父ウェンドルと産婆コルウィンネ、悪漢アーノムスと淑女ビレンナ。
 最後に出来たティーターンは名前と妻を与えられませんでしたが、呪術に長けていたため、大呪術師と呼ばれました。無名人祖の伴侶となるはずだった女性の創造は、完成の直前に打ち切られたと伝えられています。しかしウィザードたちの言葉によれば、無名人祖はヒトという種族の象徴として作られたそうです。全父の意思を正確に宿し、無限の可能性を持ち、永遠に苦難に立ち向かう姿を具現化したものとして。

 

 ヒトは、時間が始動した後に生まれた最初の種族です。そのため、私たちが寿命に抗うことはできません。それでもティーターンは長寿に恵まれ、いくつもの時代を生きました。しかし彼らの子供である私たちは、天変地異が起きて現在の時代が始まるまで、短い寿命に悩まされ続けました。
 別にいる地界の子供たちとは異なり、私たちヒトだけが、全父の意思から誕生した種族といえるでしょう。全父は、おん身が創造した地界に統治者を置くため、ティーターンを形作りました。そして彼らの制作が終わったと同時に、父がアエアインスに求めていた理想形が完成したのです。
 地界の子供たちは、全父がヒトにした特別なひいきを見て、私たちを羨んだことでしょう。激しい嫉妬を覚えた種族は、何度もヒトの生得権を奪おうと試みましたが、私たちはその都度勝ち続けました。誤解されないでください。これは歴史の講義であり、説教の類ではありません。ヒトの霊性に関して興味をもたれたのであれば、私ではなく、プリレイトのコービン殿にお尋ねください。では、そろそろティーターンの話に戻り、彼らが歴史に残した痕跡について伝えましょう。

 

 形作られたティーターンは旅立ち、実り豊かな渓谷に国を興しました。彼ら太祖人が王として治めた国の名前は、諸王の王アーダンと同じ名前に決まり、この土地がヒトの住む最初の領域になったといいます。アーダンと名づけられた王国は、二千年以上も繁栄したといわれており、のちの歴史学者たちは、この期間を光輝期という名前で区分しました。
 悲しいことに、王の統治と王国に関する記録は、ほとんどが失われています。しかし、わずかに残された資料から、王国の実態が推測できます。

 

 ティーターンと彼らの子供たちが暮らすアーダンの楽園は、半神半人の勢威が行き渡る土地であり、そこはとても美しく、信仰に満ちあふれていたそうです。楽園には、六組の夫婦を宗主とする六つの国家が置かれ、それぞれが独自の信条にもとづいて治められました。
 若様も、ヒトがこの頃からドワーフならびにケンタウロスと交流し、現在まで続く友好関係を築いたことはご存じでしょう。全父が一時期楽園に滞在し、ティーターンおよびアーダンの住民と共に日々を過ごされたことも有名ですね。それは、全父教会の古い記録に書き留められています。残念ながら、初期の王国に暗影が下りてきたとき、全父は困難な冒険に出立されてしまいましたが。
 暗黒が地界に侵入したとき、それは死者たちの魂を毒したといいます。眠りから目覚めた死者は深淵軍団を構成し、命ある人びとに襲いかかりました。この激しい戦いは暗影戦役と呼ばれています。全父は、死神と対決するために冥界へ旅立ち、ティーターンとアーダンの住民は、不死者の大群と戦いました。最後にはヒトが勝利しましたが、冒険に出た全父の行方は分からなくなったそうです。

 

 暗影戦役を乗り越えた後でさも、楽園には争いがありました。ティーターンたちには性格の不一致があったからです。北方人のサガには、アーダンとトーバルドの激しい口論について伝えるものがあります。結局、強情なトーバルドは自分の子供たちを連れて旅立ち、北方凍土に国を建てました。  
 彼らだけではなく、七番目の民族として知られるアノマニ人も渓谷を去りました。アノマニ人はシーフやならずものと呼ばれた民族であり、彼らの出自と血統は不明です。アノマニ人は、アーダンの命令により楽園を追放されましたが、その後の消息は明らかになっていません。これらの分裂は、のちに来る災難に比べれば大きな問題ではありませんでした。
 全父の正統な子供たちを見たエルフは、目に嫉妬と悪意を宿し、彼らの妖人帝国はアーダン人の脅威になりました。エルフはすぐさま第一王国に戦争を仕掛けましたが、ティーターンは優勢を確保しました。エルフは作戦が上手くいかないことにいらだち、彼ら自身のように卑劣な呪術に頼りました。最高位の呪術師たちが集まり、執り行った儀式はヒトに絶望をもたらします。

 

 ヒトとエルフが延えんと戦い続けるかたわら、エルフは恐ろしい儀式を秘密裏に行い、アーダンの陣営を瓦解させました。楽園に災難が降りかかったのです。大勢のヒトが病気を患い、高熱にもがき苦しみながら命を落としました。かろうじて生き延びた者は、正気をなくしたそうです。
 光輝王アーダンがいなければ、ヒトは絶滅を免れなかったでしょう。アーダンは、彼の興した国のためならば命を惜しみませんでした。アーダンはすべての呪いを体に引き込み、王国を守りましたが、始祖人は筆舌に尽くしがたい苦悶ののちに、亡くなったと伝えられています。
 他のティーターンたちは正気を失っており、エルフに捕らえられた後で監獄に送られました。この当時、トーバルドと彼の子供たちは北方凍土にいて、呪縛の被害を受けなかったという者もいますが、真相は定かではありません。
 人の子は大半が死に、生き残った者の知性は動物と同じになり、口がきけなくなりました。楽園は凄惨な有様となっていたことでしょう。アーダンに侵入したエルフは、破壊と略奪の限りを尽くしました。しかしまだアーダンは完全には消え去っておらず、痕跡となる遺跡がどこかに存在するともいわれています。こうしてアーダンはエルフと悪疫によって滅ぼされてしまい、光輝期が終わり、隷属期が始まりました。

 

 隷属期において、呪縛を受けたヒトは家畜のように生きました。エルフはヒトを競技の的にしたり、奴隷や愛玩動物として扱ったのです。鞭打たれ、大怪我を負わされ、無理やり働かされたヒトたちは、悲惨な日びを送りました。私たちは決して、妬み深いエルフから受けた仕打ちを、忘れてはならないのです。
 エルフはヒトの理性を奪い、彼らの記憶も輝かしい歴史も、すべてを消し去りました。しまいには、彼らの肉体さえも盗んだのです。不運な奴隷たちは、邪悪な呪術の犠牲となりました。エルフの悪意とおぞましい実験は、ヒトの肉体をもとに、醜いミノタウロスを作り上げたといいます。
 奴隷拘束は二千年にもおよび、そのあいだ、エルフはヒトの尊厳を完全に奪おうとしました。しかし全父の意志はそれを拒絶し、ヒトの体に対する呪術の浸透は、跳ね除けられたのです。鎖に繋がれ、屈辱の日びが続くなか、呪縛の力は弱まりました。すぐさま人の子は主人を観察して、言語能力を取り戻したといいます。そして一部のヒトは徒党を組み、自由を得るために逃げ出しました。
 執拗な追跡に悩まされながらも、妖人帝国の勢力下から離れたヒトは、大草原にたどり着き、そこで野営をしました。彼らは自分たちを脱出者と呼んで、帝国に残された仲間の救出を望んだそうです。草原を放浪しながら、ヒトはたくましく生き抜く方法を身につけました。そしてある日、ヒトはケンタウロスの一団と出会い、ヒトの歴史は一変したのです。

 

 ケーナリンの子供たちは、ヒトに多くのことを教えました。ケンタウロスは、アーダン国と長いあいだ交流があったからです。ついに人の子たちは、自分たちの輝かしい原点と楽園について思い出しました。
 ケンタウロスこと強襲者たちは、ヒトに全父と全父に忠実な同胞神、ケーナリンの崇拝を勧めたといいます。そのうえ、法律と戦術および歴史についても、熱心に教えてくれました。長い歴史をもつケンタウロスは、エルフが全父に背き続けてきたことを、よく覚えていたそうです。エルフは最初の冒涜として、獣主礼賛を行ったことに飽き足らず、のちの時代に、アーダン国を侵略しました。
 このようにヒトが、尊厳と祖先の威光を取り戻したとき、エルフの長年にわたる計画は失敗したのです。脱出者たちは、軍事力を蓄えたのちに草原を去り、妖人帝国の近くに秘匿王国を興しました。秘匿王国のヒトは、まだ鎖に繋がれている仲間を助けるべく、行動を起こしたといいます。数十年ものあいだ、ヒトはエルフの領域にたびたび侵入し、襲撃を行ったため、両種族間の緊張は高まりました。

 

 太陽が突然に光を失い、空が暗くなったとき、解放者トーバガウが率いる集団は、大人数でエルフの図書館を制圧しました。ここでトーバガウは古い書籍を読んで、ティーターンたちが収監されている場所を知ったようです。
 この頃のエルフには、諸民族のあいだで火炎戦役という内乱が起こりました。その隙をついて、トーバガウと彼の軍隊は、不滅帝国の中心部に到達します。彼は囚人たちに対して演説を行い、行く先ざきで蜂起と戦意の高揚をうながしました。妖人帝国の全体で、何千人ものヒトが一斉に反乱を起こし、鎖を破壊したといいます。
 混乱のなかで、トーバガウはティーターンたちがいる牢屋を見つけ、彼らを拘束する呪術を除去しました。解放されたティーターンたちも戦い、次つぎと人の子たちを救い出します。そしてティーターンたちの主導で、全員が広びろとした地界に旅立ちました。

 

 こうして自由を獲得したヒトの歴史は、一つから六つに枝分かれします。ヒトは地界の各地に分散し、複数の民族国家が成立しました。例を挙げれば、野蛮な二つの民族に北方のインボール人と東方のホーワシ人が、さらには謎めいたイアイドヌ人もいます。彼らのことまで詳しく説明すると、だいぶ時間がかかりますので、別の機会にお話ししましょう。
 ではこれから、偉大な夫婦であるアーダンとカサレリンのあいだに生まれた、エサイリア人についてお伝えします。私たちエサイリア人は、人の子のなかで最も権威をもっており、楽園の正当な継承者といえるでしょう。
 エサイリア人は南方へと旅立ち、グワリンネン海の沿岸に住み着きました。そこで彼らはエサイリア王国を建て、解放者トーバガウを王にしています。記録によると、全父の子供として、父の血を継ぐ偉大な人物が、王の宮廷を訪れました。ドライセン・トゥルーソードは、ジェンイタイ流派の剣士たちが最も重要視する剣を、王に授けたそうです。その剣はトゥルーブレイドと呼ばれ、夜空に浮かぶすべての星ぼしと呼応しながら、光り輝きました。
 長かった隷属期が終わり、英傑期が始まります。 数世代にわたり諸民族国家は大いに栄え、歴史に名を残す英雄たちが、数多く生まれました。ダンゴーン、英才アルメウス、大猟師セシス、フィン・アプ・ クミル、ディアーミッド・マク・ローン。彼ら全員が、今でも名前を称えられています。ですが、人の子に訪れた二回目の黄金時代は、長くは続きませんでした。

 

 諸民族国家の成立から三世紀が過ぎると、凄惨な戦いが起こり、血の津波がすべてを呑み込みます。アエアインスに、魔神たちが率いる混沌軍団が到来し、災禍戦役が始まりました。イアイドヌ人が、ヒトの居住地域から脱出した一方で、グウェンダネン人は絶滅の危機に陥ります。エサイリアの大侯たちも、多くが混沌軍団の餌食になりました。魔界の手先によって、ティーターンのうち三人が殺されてしまい、人びとは八つ裂きにされ、すべての民族国家が破壊されたといいます。
 この絶望的な状況は、宿敵同士にさえ協力をうながしました。エルフがヒトの王たちに会談をもちかけ、同盟を提案してきたのです。エルフのなかには、まだ少数の善妖人と呼べる人びとが存在していて、彼らは全父への信仰を捨てていませんでした。ここでそのようなエルフたちは、全父の子供たちが団結しなければ、滅亡は避けられないと主張したそうです。
 しかし以前まで、ヒトは二千年間もエルフに支配されていたため、彼らを簡単には信用できませんでした。最後にはケンタウロスによる説得で、人の子も協力することに決めたといいます。こうして地界同盟が成立し、ヒトとエルフだけでなく、ジャイアントとケンタウロスまでもが結束し、混沌の軍勢と戦いました。

 

 私たちヒトの軍隊は前線に立ち、地界同盟のために奮闘します。エサイリア人の英雄たちは命を投げうち、善いものすべてを守ろうとしました。ヒトの勇気とジャイアントの怪力に加え、エルフの呪術とケンタウロスの戦略が一体化したといいます。すると、混沌軍団の攻勢が弱まりました。
 そうして魔神たちの一人は、ヒトの手により倒されたといいます。それを成し遂げたのは高地人であり、彼は壊滅した部族の生き残りでした。探求者ベレグントと彼が手に入れた聖剣、シャドウベインは地界同盟に勝利をもたらしたのです。
 残念ながら喜びを分かち合う暇もなく、二つの種族は再び憎み合うことになりました。ベレグントはエルフの女王によって殺され、シャドウベインが奪われたからです。しかも、すぐに魔界の手先たちがこの冷酷な女を襲撃し、シャドウベインの行方は分からなくなりました。
 エルフの悪事に対して、人の子たちは我慢がならなかったようです。ヒトの軍隊における最高位の指揮官、アイバード・カンドリアンは戦争の準備を始め、ベレグントの無念を晴らそうとしました。地界同盟は存続の危機を迎え、アエアインスに滅亡のときが迫っていたのです。

 

 同盟を維持できず、魔界の手先たちから反撃を受けかねない状況は、突然に覆されました。なぜなら、ついに全父が天使の軍勢をともなって降臨し、魔神たちと彼らの軍団を罰し始めたからです。全父の側には、死んだと思われていたアーダンの姿もありました。以前に全父が冥界へ旅立ったのは、彼をこの世に連れ戻すためだったのです。
 全父はティーターンと同胞神に、魔神たちとの戦いを呼びかけました。ケーナリンが招集に応え、トゥーリンも現れます。しかし人の子たちが戦い、血を流す一方で、鍛冶神ことトゥーリンの、地底に住む子供たちは姿を見せませんでした。瀕死になり、重症神とも呼ばれたマーログでさえ、主人である全父のために駆けつけたそうです。
 地界同盟は更新され、神がみだけでなく、ティーターンと天使までもが同盟の軍団を導き、戦いは壮大な様相を見せました。そしてようやく魔神たちの軍勢は、魔界門と呼ばれる、魔界と地界を繋ぐ建造物にまで押し戻されたのです。決着をつけるべく、魔界そのものに踏み込んだ全父の側には、アイバード・カンドリアンの姿もありました。
 マーログの裏切りは戦いを長引かせましたが、全父たちはこの裏切り者を置き去りにして、魔界から脱出したといいます。天使のへドルシエルが魔界門を封印して、ついに災禍戦役は終わりました。私たちは勝利を収め、アエアインスが守られたのです。

 

 長く苦しかった戦いが終わり、盛大な式典が開催されました。全父はアエアインスからの旅立ちを公言し、生き残った四人のティーターンたちも、聖域へ向かうことを決めたそうです。アエアインスの統治については、全父が自分の子供であり、継承者でもある人の子たちに任せました。地界同盟の更新が宣言され、条約は恒久的なものとなります。エサイリア人はアイバード・カンドリアンを王にいただき、国家の再興を試みました。
 そして全父は、自分の子供たちに彼ら自身の運命を委ね、出発したのです。このように昼日時代は終わり、諸王時代が始まりました。

 

 エルフの不滅帝国は滅び、ヒトの諸民族国家も荒廃していたそうです。善妖人は喪失を嘆き悲しむばかりでしたが、ヒトの諸民族はそれぞれの国を再建しました。しかし、エサイリア王国は輝かしい復興を遂げたにも関わらず、長くは維持されなかったのです。
 バードたちは今でも、エサイリアの七代目国王、コンウィンが犯した愚行について歌います。愛する女性のために、王は家臣たちを苦しめ、自分の一族とさえ争いました。コンウィンの欲望は、エサイリアの全土に戦乱を招き、カンドリアン嫡流は断絶したと思われたようです。
 戦争が終わったとき、以前までエサイリア王国があった場所には、十の王国が成立していました。アルバイティア、エスカランドル、ブレシルド、カールーン、カレドルン。さらにガンド、ソルウェンフェルス、バンダールンド、メルバント、ラムボーンです。
 全父から贈られた、エサイリア人の権能は衰えた、と主張する人びとが別の民族にはいました。それはまったくの誤りですが。私たちの偉大な民族は、一時的な眠りについたにすぎず、十王国が統一される日を夢に見ました。

 

 数世紀後、人の子たちは栄華を極めることになります。さまざまな呪術体系が再発見され、そのうえ諸国家の版図は大幅に広がりました。
 とはいえ、人の子が住む諸ネイションは、常に戦争に悩まされ続けます。父であるティーターンたちが互いに争ったように、彼らの子供であるヒトも、永遠に和平を結べないのかもしれません。長いあいだ北方凍土の民族は、イライドヌ人およびタリポントル人の諸都市国家と戦いました。立て続けに十王国も襲撃されます。
 ヒトとエルフの、二つあった父教会は統合を果たし、本来一つであるべき信仰がようやくまとまりました。信徒たちの指導者である教皇の位は、ヒトのプリレイトが就きます。権威と力強さを確保した父教会は、平和と友愛を広く世に訴えました。
 諸王時代では、数千年にわたりヒトが栄光に輝きましたが、その終わりとなる百年間は、暗く凄惨なものになります。結末において、アエアインスの大地は裂け分かれ、比類ない英雄が命を落としました。

 

 いよいよ、悲涙戦役と大王の登場についてお話しします。若様も、彼については多くのことを知っているでしょう。なぜなら、彼はまさしく伝説的といえる人物であり、さまざまな偉業を成し遂げたからです。
 竪琴奏者の歌には脚色が入っているので、歴史については客観的な視点をもちません。ですから、歴史学者の発表に依拠する必要があります。今から彼らの記録を活用して、確かな事実を教えましょう。

 

 無数の伝承にエルフの裏切りと、悲涙戦役における、彼らの非道な行いが伝えられています。エサイリア王国だけでなく、別にある九つの国家にとっても、エルフの蛮行は千年後でも許すべきではありません。
 この当時、十王国とエルフが設置した秘匿宮廷には、アーダンの滅亡以前にはなかった、平和的な交流がありました。しかし歳月とともに、両勢力のあいだには緊張が高まり、友情はもろくも崩れ去ります。

 

 諸王時代の九世紀に入ると、魔界門は再び開き、堕落神モーロックが出現しました。しかも彼は、変造生物であるオークとオーガを作り、手下にしました。地界の危機が知れ渡り、灰塵戦役が始まると、人の子とエルフは再び連携し、魔界の勢力と争います。
 モーロックこと醜怪神は絶大な力をもっており、さまざま場所を破壊して、灰と塵に変えました。戦いは長引きましたが、北方からティーターンのトーバルドが救援に現れたといいます。さらには、シーと呼ばれるエルフも駆けつけ、モーロックと戦いました。
 激闘の末にモーロックは敗北しましたが、この凄惨な戦争の爪痕は、今も地界に残されています。主人をなくしたオークと変造生物は、ヒトとエルフの軍隊によって、やすやすと打破されました。
 しかし勝利のときが来ても、新しい平穏は幻想にすぎなかったのです。エルフの心中には傲慢さがくすぶっていて、それは戦争の火種になりました。

 

 諸王時代が九一三年目に入り、平和なアエアインスに大きな話題が広がります。この年には、地界同盟の締結が千周年を迎えるため、盛大な記念式典が開催されました。残念ながら、友情を育むはずの式典で、ヒトとエルフは争いを始め、両種族の対立は現代でも続いています。
 式典は十王国の筆頭になり、広大な国土を持つアルバティアの首都、メリッサル市で開かれました。ヒトの十王だけでなく、ケンタウロスの王とエルフの王も出席し、ジャイアントの首長さえも姿を見せたといいます。彼らは友好関係が永遠に続くことを信じて、大いに宴会を楽しみ、華ばなしい過去の戦いと勝利を語り合いました。
 祝宴の四日目となる夜に、アルバイティアの王コンラートは乾杯の挨拶を行います。コンラート王の自慢話は、十王国に壊滅的な被害をもたらし、バードたちの歌が扱う題材になりました。

 

 王は「そうそうたる皆様」と話し始めました。「平和を分かち合い、友情を深めるこの式典に、お忙しいなかお集まりいただいたことを、あらためて感謝します。この盛大な集会は、人の子のなかで最大といえる、当国で開かれることこそ相応しいでしょう。なぜなら、一千年前に全父御自らが私たちヒトに、アエアインスの統治を委ねたからです」

 

 この時点でエルフとケンタウロスだけでなく、ヒトの王たちでさえも不愉快に感じ、会場がざわめきました。ですが、コンラート王は話を続けます。

 

「ティーターンから生まれたヒトは、長く輝かしい歴史をもっていません。ヒトが最も若い種族であることは、認めざるをえないでしょう。運命と時間は、ヒトに短い寿命をもたらしました。しかしその引き換えに人の子は、最高の英知を全父から与えられたのです。
 そしてヒトは数多くの困難を乗り越え、成功を収めました。とはいえ、ヒト以外の種族は、私たちよりも大変な経験をしていません。ですから、共感は得られないでしょう。少しょう長くなりましたが、これより恒久の平和を願って、乾杯したいと思います」

 

 次の瞬間、エルフの王と彼の使節団は椅子に座り、卓上の料理を食器ごと払いのけました。そしてエルフの王、バルディマンソールが怒りをむき出しにして言います。

 

「何が大変な経験だ、短命人よ。ドラゴンを見たことのない分際で、どの口が言うのか」

 

 翌朝エルフたちは会場を去り、その年に悲涙戦役が始まりました。バルディマンソールと彼の軍隊が、森の奥深くから現れます。軍勢のなかには、醜く凶暴なミノタウロスの部隊も見られました。エスカランドール国とガンド国は、エルフたちの怒りによって焼き尽くされたといいます。
 もしも十王国が連携をとり、エルフに立ち向かっていれば、彼らの進撃は食い止められたのかもしれません。しかし王たちは、隣国の被害に自国の利益を見出し、傍観したのです。したがって数十年ものあいだ、エルフはヒトの居住地域を破壊しました。
 最後にコンラート王と彼の子供たちが殺され、ひとまず満足したエルフたちは森に戻ります。人の子はエルフに報復すべきでしたが、エルフの諜報員はヒト同士の対立を見抜いていました。
 卑小な公爵と男爵は野心に駆られ、こぞってアルバイティアの王位を争い始めます。長いあいだ情勢は安定せず、のちに二人の王子が兄弟同士で戦いました。アルバイティアの王子たちをめぐり、各国の思惑は入り乱れ、大規模な戦争が起こったといいます。
 大王カンブリュワンが台頭するまで、エサイリアの残骸は血に塗れ続けました。

 

 カレドルン王国出身のカンブリュワンは、下級貴族の生まれだったそうです。しかし彼はエサイリアの初代国王、カンドリアンの血を引いていました。カレドルン国内でカンブリュワンは、人徳と軍事力をもって名誉を獲得します。
 ブレシルド国がカレドルン国を攻撃したとき、カンブリュワンは天才的な戦術で母国を救いました。カンブリュワンは当時まだ一七歳だったにもかかわらず、独力で侵略者たちを追い払ったのです。カレドルン国の王、エッセンガルは速やかに王位を退き、救国の英雄となったカンブリュワンへ、王冠を譲りました。一説によると、この出来事よりも前に、天使がエッセンガルに語りかけ、若き英雄の登場を予言していたそうです。
 カンブリュワンの戴冠後、古代の記録が発見されて、彼の血統がカンドリアン嫡流であることは、正式に認められました。カンブリュワンの評判は十王国全土に広まり、彼が全父に使命を与えられていて、ヒトの救済を行うと信じられたそうです。
 カンブリュワンは、エサイリア国の三度目となる興隆を宣言しました。彼はエサイリア国の紋章である黄金獅子を、自分の家紋にしたといいます。たくさんのナイトたちが若い王の旗に集いました。エスカランドル国とガンド国、さらにブレシルド国の王たちも、カンブリュワンを君主と仰ぎます。
 しかし、王の若さと成功を非難する者も多く、彼らは協力関係を結び、カンブリュワンの前に立ちはだかりました。

 

  カンブリュワンと彼に仕える勇士たちは、壮絶な戦いに挑みます。バードたちは、この戦争を七冠戦役と呼び、今でも歌に表します。王たちが束になっても、カンブリュワンには歯が立たず、セントウェンド高地の戦いで決着が着きました。
 神聖教会は、カンブリュワンに大王の冠を授与し、彼の統治下で十王国は統合され、大王国が成立します。カンブリュワンは、敵にさえも慈悲の心をもつ人物でした。統一が円滑に進んだのは、彼のもたらした法と秩序、および正義によるものでしょう。軍隊だけでは、人心の掌握は難しかったかもしれません。
 国民は王を愛し、愚かな大侯たちだけが王を恐れました。現在でもカンブリュワン法典は、ヒトにとって倫理の規範とみなされており、騎士たちの信条となっています。エサイリア人は、ようやく古代の栄光を復活させ、大王国は地界で最も光り輝く場所になりました。

 

 存続を試された大王国はオークと戦い、さらに北方人をはじめ、遠方に住むヒトの異民族とも戦います。カンブリュワンは敗北を知らず、勝ち続けてきました。しかし大王国の成立から十年が経つと、悲涙戦役が再燃し、初めて困難に直面します。
 カンブリュワンはエルフの森に軍を進め、エスカランドル国とガンド国の、広大な失地の回復を試みました。そして、彼らが進む道は罠へと続きます。二十年もの間、バルディマンソールは軍事力を蓄えていました。エルフの王は、カンブリュワンの台頭を快く思っていなかったのです。
 エルフとミノタウロスからなる軍隊は、カンブリュワンの兵士たちを圧倒しました。エルフの強力な呪文は、大王国の全土に自然災害を起こしたといいます。カンブリュワンはかろうじて生き延びましたが、バルディマンソールの軍隊は、大王国への侵攻を開始しました。もはやカンブリュワンに反撃の余力はなく、数年のうちに、彼の栄光は地に落ちます。
 とはいえ、歴史において、ヒトが何度も運命を覆したように、カンブリュワンも窮地を脱するのです。

 

 希望が失われかけたとき、伝説的な英雄ともいえる、先駆聖騎士カイリク・ブラックハマーが帰還しました。彼は聖剣の二次探索を成し遂げ、カンブリュワンにシャドウベインをもたらしたのです。
 レネリンド平原の戦いで、カンブリュワンとバルディマンソールは対面し、エルフの王は聖剣によって倒されました。たった一度の攻撃で、悲涙戦役の流れは覆ったのです。
 バルディマンソールが死んだ後、シャドウベインは光り輝き、力を発揮しました。するとエルフの呪術は力を失い、ミノタウロスは主人たちを襲い始めたといいます。したがって、妖人軍団は壊滅しました。
 その後、カンブリュワンと勇士たちは連勝を重ねます。長い年月を経て、彼らはエルフの居住地域へと踏み込み、奥にまで進軍できました。ですがその前に、多くの問題に対処する必要が、彼らにはあったのです。

 

 エルフたちが脅威でなくなると、大王国にはさまざまな問題が生じました。俗物的な騎士たちは、聖騎士カイリクの、信仰と倫理にもとづく訓示にいらだちを覚えたそうです。カイリクに賛同する襟巻会と、わずかな騎士のあいだで、揉め事が起きることもありました。勇士たち同士でさえも、争ったようです。
 カンブリュワンがシャドウベインを手に入れると、神聖教会は大王を警戒しました。教皇は、自分の威光が衰えることを恐れたのです。同組織は、悲涙戦役における大王国への援助を打ち切り、エルフたちを保護しました。
 カンブリュワンが遠征に出ると、そのたびにタリポントル人の海賊と北方人が、さらにオークと女人族が国境付近を略奪します。宮廷では陰謀が横行し、妬まれた王妃ブロンウィンは、黒魔術を執り行った容疑で告発されました。
 もろもろの事態を解決するために、カンブリュワンは大変な労力を費やしたといいます。彼は強い意志と道義心をもって、騎士たちを和解させました。再び統制のとれた軍は、領内から盗賊たちを追い払います。裁判で王妃の無実は証明され、嘘つきたちは処罰されました。
 障害を取り除いたことで、ようやくカンブリュワンは最後の外征を始め、エルフの秘匿宮廷に向かいます。

 

 妖人帝国の滅亡は目前に迫っていましたが、最後のあがきとして、エルフは計略を用いました。過去に、エルフがアーダンとベレグントを殺したように、カンブリュワンも命を奪われたのです。一説によれば、エルフの捕虜になった勇士がいて、彼は嘘を吹き込まれたうえに、心理を操作されました。そして自分の主君を裏切り、エルフに売り渡したといいます。

 

 この背信者は誰だったのでしょうか。高名な歴史学者たちでさえ、真実を突き止められていません。なぜなら、アエアインスに天変地異が起きて、多くの情報と資料が失われたからです。
 火教会の生き聖人こと聖マローンは、勇士のセシリンが犯人だと唱え、事件を目撃したことも主張しました。セシリンは、ヒトとエルフのあいだに生まれ、アエルフボーンとして生きてきた人物です。聖マローンの言葉によると、セシリンは、自分の主体性をエルフの側に置いていたので、エルフの絶滅を防ごうとしました。
 火教会を批判する者たちもいて、彼らは当時勇士の一人だった聖マローン自身が、カンブリュワンを殺害したと考えます。その理由には、カンブリュワンがエルフと停戦し、和平を結ぼうとしていたことが挙げられました。
 森騎士ハーリガンが、戦争の招集に応じなかったことも見逃せません。レンジャーでもあったこの勇士は、カンブリュワンの残虐性に嫌気が差したそうです。ハーリガンは、秘匿宮廷が滅亡した後でさえも、大王が戦争を止めないと推測しました。すべての種族を守るために、ハーリガンが暗殺を行ったともいわれています。
 多くの歴史学者は別の勇士、エリックにも疑惑の目を向け、彼の罪を証明しようとしました。エリックは、カレドルン国の先代国王エッセンガルの息子です。彼の姉妹であるエッセンメイとカンブリュワンのあいだには、婚約が取り決められていたのですが、それは一方的に破棄されました。カンブリュワンが、のちに妻となるブロンウィンに、強い愛情を抱いたからです。
 エッセンメイが、ブロンウィンを告発したと力説する学者たちは、おそらく大半が、エリックの政敵に雇われているでしょう。カンブリュワン殺害の件において、彼らはエリックの犯行を疑いました。カレドルン王位継承権をもつエリックには、父王がカンブリュワンに譲位し、奪われた権利の回復を図った可能性があります。
 広く信じられている噂によれば、そもそも、背信者は勇士どころか生物でさえもありません。破壊神モーロックが、呪術で勇士の姿に変装し、シャドウベインを盗もうとしたともいわれています。もしもそれが事実なら、この堕落神は、またしても全父を裏切ったことになるでしょう。
 主だった容疑者たちの多くが、カンブリュワンの死亡後に、大王の位をめぐる争いに参加します。

 

 背信者の正体は解明されないでしょうし、結局それは重要なことではありません。ただひとつの事実があるだけです。カンブリュワンは偉大な勝利を収めた日に、シャドウベインで体を貫かれました。そして諸王時代が終わり、天変地異が起きたのです。

 

 現代から百年ほど前に、山やまは崩れて津波が押し寄せ、陸地はいくつにも裂け分かれました。地界の裂け目は冥界の闇に隔てられ、往来できなくなります。太陽は暗くなり、月は凍りつき、全父の声は聞こえなくなりました。
 不吉な日を境に始まったこの時代は、争闘時代と名づけられます。新しい時代では、ヒトや別の種族に不死性がもたらされました。死亡した者の魂は生命の樹に回帰し、新しい肉体をともなって復活します。
 大王国は滅亡し、十王国も見る影はありません。かつての領地は散逸したか、あるいは冥界に落ちました。跡地に残されたものは、ギルドか大侯の治める諸小国ばかりであり、彼らは今も覇権を争っています。地界が分裂したように、人の子たちの結束も失われました。イアイドヌ人は諸小国を襲撃し、ホーワシ人は略奪を思うままにしています。北方人の集団は再び脅威になりました。神聖教会は父教会と火教会に分裂し、火教会は悪の根絶に力を注いでいます。
 ヒトは大きな分かれ道に立たされました。狂気と破壊によって、ティーターンとカンブリュワンの遺産は失われるのでしょうか。それとも新しい英雄が現れ、混沌に秩序をもたらすのか。時間だけが明らかにするでしょう。

 

 若様、あなたはヒトの歴史について、多くのことを覚えたはずです。私たちは偉大な王国を打ち建てましたが、敵の悪意によって、何度も苦しい思いをさせられました。天変地異ですべての希望が失われ、地界に破滅のときが迫っているという者もいます。
 私はそれを断じて認めません。人の子は何度も敗北しましたが、そのたびに逆境を克服しました。私たちは何度も敵に打ち勝ち、新しい文明を築いたのです。
 エサイリア人であるあなたは、アーダンの楽園に住んでいたヒトの子孫であり、その高貴な血は少しも薄くなっていません。どうか剣と冠をもって、人びとと地界がかかされた恥をそいでいただけないでしょうか。

 

固有名詞一覧

 

《あ》:アーダン〔光輝王〕(Ardan the King)、アーダン人(Ardani)、アーダンの住民(Men of Ardan)、アーダンの楽園(Blessed Realm of Ardan)、アーノムス〔悪漢〕(Arnomus the Rogue)、アイバード・カンドリアン(Ivard Kandorian)、アエアインス(Aerynth)、アエルフボーン(Aelfborn) 、アノマニ人(Anomani)、アルバイティア(Alvaetia)、アルメウス〔英才〕(Almeus the Young)、暗影(Shadow)、影影戦役(War of Shadows)
《い》:イアイドヌ人(Irydnu)、生き聖人(Living Saint)、インボール人(Invorri)
《う》:ウィザード(Wizards)、ウェンドル〔農父〕(Wendol the Plowman)、運命(Destiny)
《え》:英傑期(Time of Heroes)、エサイリア人(Ethyria)、エスカランドル(Escalandor)、エッセンガル(Essengal)、エッセンメイ(Essenmay)、エリック(Eric)、襟巻会(Knight of the Sash)、エルフ(Elves)
《お》:オーガ(Ogres)、オーク(Orcs)

 

《か》:カールーン(Carloon)、灰塵戦役(War of Ashes)、カイリク・ブラックハマー〔先駆聖騎士〕(Caeric Blackhammer the First Paladin)、ガンド(Ghand)、火炎戦役(War of Flames)、鍛冶神(Shaper)、カセレリン〔大母〕(Kathellerin the Matron)、神(Gods)、カレドルン(Caledorn)、カンドリアン嫡流(Kandorian Line)、カンブリュワン(Cambruin)、カンブリュワン法典(Code Cambruin)
《き》:強襲者(Horse Lords)、教皇(Patriarch)、ギラヤ〔尼僧〕(Gillaya the Healer)、ギルド(Guilds)
《く》:グウェンダネン人(Gwendi)、グワリンネン海(Sea of Gwalinnen)
《け》:ケーナリン(Kenaryn)、ケーナリンの子供(Children of Kenaryn)、ケンタウロス(Centaurs)
《こ》:公爵(Duke)、光輝期(Shining Years)、高地人(Hill Men)、コービン(Korvin)、黄金獅子(Golden Lion)、ゴラム〔猟夫〕(Gorum the Hunter)、コルウィンネ〔産婆〕(Colwynne the Midwife)、ゴルゲリム〔工匠〕(Golgerim the Smith)、コンウィン(Konwyn)、コンラート(Konrad)、混沌(Chaos)、混沌軍団(Hordes of Chaos)

 

《さ》:災禍戦役(War of the Scourge)
《し》:シー(Sidhe)、シーフ(Thieves)、ジェンイタイ(Jen'e'tai)、時間(Time)、始祖人(First Men)、七冠戦役(Contest of the Seven Crowns)、死神(Death)、ジャイアント(Giants)、シャドウベイン(Shadowbane)、十王(Ten Kings)、十王国(Ten Kingdoms)、醜怪神(Maimed God)、獣主礼賛(Great Betrayal)、重症神(Fallen Warrior)、呪術体系(Arcane Arts)、呪縛(Curse)、小国(Petty Kingdoms)、諸王時代(Age of Kings)、女人族(Amazons)、深淵軍団(Unholy Legion)、 神聖教会(Holy Church)
《せ》:聖域(Holy Refuge)、聖剣の二次探索(Second Quest for the Sword)、聖典(Holy Scripture)、生命の樹(Trees of Life)、セシス〔大猟師〕(Sesheth the Hunter)、セシリン(Sesherin)、セントウェンド高地の戦い(Battle of Saint Wend's Hill)、全父(All-Father)、全父教会(Holy Church)、善妖人(Fair Folk)
《そ》:争闘時代(Age of Strife)、ソルウェンフェルス(Sorwenfells)

 

《た》:第一王国(First Kingdom)、大王(High King)、大王国(High Kingdom)、大侯(War Lords)、大呪術師(Magician)、大草原(Vast Steppes)、太陽(Sun)、脱出者(Freed)、タリポントル人(Taripontor)、短命人(Mortal)、ダンゴーン(Dangorn)、男爵(Baron)
《ち》:地界同盟(Grand Alliance)、地界の子供(World's Children)、父教会(Church of the All-Father)、秩序(Order)、昼日時代(Age of Days)
《つ》:杖の書(Book of Staves)、月(Moon)、土(Earth)
《て》:ディアーミッド・マク・ローン(Diarmid mac Roan)、ティーターン(Titans)、天変地異(Turning)、天使(Archons)
《と》:東方(East)、同胞神(Companions)、トゥーリン(Thurin)、トゥルーブレイド(Trueblade)、トーバガウ〔解放者〕(Torvagau the Liberator)、トーバルド〔益荒男〕(Torvald the Strong)、都市国家(Free Cities)、ドライセン・トゥルーソード(Draethen Truesword)、ドラゴン(Dragon)、奴隷拘束(Captivity of Man)、ドワーフ(Dwarves)

 

《な》:ナイト(Knights)、南方(South)
《ね》:ネイション(Nations)

 

《は》:バード(Bards)、背信者(Traitor)、ハーリガン〔森騎士〕(Hurrigan the Huntsman)、バルディマンソール(Valdimanthor)、半神半人(Demigods)、バンダールンド(Vanderlund)
《ひ》:火教会(Temple of the Cleansing Flame)、ヒト(Humans)、秘匿王国(Hidden Kingdom)、秘匿宮廷(Hidden Court)、人の子(Sons of Men)、悲涙戦役(War of Tears)、ビレンナ〔淑女〕(Virenna, Fairest of the Titans)
《ふ》:フィン・アプ・ クミル(Finn ap Cummil)、不死者(Undeads)、不滅帝国(Deathless Empire)、プリレイト(Prelates)、ブレシルド(Brethild)、ブロンウィン(Bronwyn)
《へ》:ヘドルシエル(Hedrusiel)、へブラリス〔妖姫〕(Hevralis, Lady of Beasts)、ベレグント〔探究者〕(Beregund the Bladeseeker)、変造生物(Twisted Breeds)
《ほ》:ホーワシ人(Horwathi)、北方(North)、北方凍土(Frozen North)、北方人(Northmen)

 

《ま》:マーログ(Malog)、魔界(Chaos)、魔界門(Chaos Gate)、魔神(Dark Lords)、マローン(Malorn)
《み》:ミノタウロス(Minotaurs)、民族国家(New Kingdoms)
《む》:無名人祖(Unnamed One)
《め》:冥界(Void)、メリッサル(Mellissar)、メルバント(Melvaunt)
《も》:モーロック〔堕落神〕(Morloch the Fallen God)

 

《ら》:楽園(Blessed Vale)、ラシャバ〔恐妻〕(Lashava, Mistress of Storms)、ラムボーン(Lambourne)
《れ》:隷属期(Cruel Years)、レネリンド平原の戦い(Battle of Rennelind Field)、レンジャー(Rangers)

 

《ゆ》:勇士(Champions)
《よ》:妖人軍団(Elvish Host)、妖人帝国(Elvish Empire)